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Las mejores tipografías gratis y comerciales de 2014

© Nick Sherman

© Nick Sherman

2014 ha sido complicado tipográficamente hablando: es el año en el que Monotype se convirtió en un monopolio de la distribución tipográfica comprando FontShop; ahora controla Fonts.com, MyFonts.com, Linotype.com, FontFont.com y FontShop.com (casi na); sólo quedan unas pocas distribuidoras pequeñas como Font Bros, Font HausFontspring, Indian Type Foundry, Phil’s Fonts, T-26, Veer, Village o YouWorkForThem. De éstas sólo creo que sobrevivan las que tienen producción propia (Veer, YouWorkForThem, Indian Type Foundry, Phil’s Fonts y poco más) y la que encuentre una propuesta clara de valor como lo está intentando Fontspring con la simplificación de las licencias. El resto morirán fagocitadas por MyFonts.

Por el contrario cada vez hay más fundiciones independientes y un mayor número de diseñadores se lanzan en solitario a la aventura de diseñar, producir y distribuir sus propias tipografías. La parte negativa es el exceso de oferta, que crece a mayor ritmo que la demanda y se compite en un solo canal (es lo que pasa cuando hay un monopolio); resultado: guerra de precios y descuentos de hasta el 90%.

Otra buena noticia es la generalización de las tipografías en la web (webfonts), un movimiento imparable impulsado —por motivos obvios— por Google a través de Google Fonts y que ha abierto la puerta a servicios online como Typekit (Adobe), Fontdeck y Fonts.com (MonoType). Algunas fundiciones lo están intentando con servicios propios, como Typoteque y Hoefler&Co (Cloud.typography). Mi sensación es que parte de la nueva demanda de tipografías viene de esta popularización.

Todavía recuerdo los acalorados debates sobre piratería tipográfica. Hace tiempo que no oigo hablar de ello. La razón —intuyo— es muy simple: desde que hay webfonts te puedes bajar la fuente que quieras porque está instalada en el servidor de la web (te sorprendería lo fácil que es) pero, al contrario de lo que pensaba la mayoría, se venden más tipografías que nunca. Tengo la sensación de que los diseñadores se están relajando al respecto. El golpe de gracia lo ha dado Dalton Maag dejando descargar gratis sus tipografías para probarlas; si son lo que necesitas pasas y compras la licencia; anécdota: Bruno Maag, el dueño de la empresa y a quién conocí en otoño de 2013 en los IV Encontros de Tipografia, no se sorprendió cuando le enseñe cómo descargar, sin pagarla, una tipografía suya de Typekit en menos de 30 segundos. Me pidió que le grabara un vídeo y se lo pasara por correo, supongo que para terminar de convencer a alguien. Pero creo, por la conversación que tuvimos, que ya lo tenía decidido; me sorprendió bastante que alguien de ese nivel me hablara de lo absurdo que es el negocio de la venta de licencias y de lo interesante que es cobrar por servicios… un visionario, sin duda. Seguro que ahora vende más que antes.

A continuación una lista sin un orden concreto donde te muestro lo que más me ha llamado la atención en 2014, procurando que haya una tipografía de cada categoría representada; aviso: es una selección muy personal, hay tipografías que están por lo que significan para mí sus creadores —gente que admiro, sobre todo— o por la valentía de la propuesta. También hay alguna porque, como dicen nuestros hermanos mejicanos: me late.

Mejores tipografías comerciales de 2014:

  • Shentox de Eduardo Manso (EMType); un fijo en mis listas, esta vez nos sorprende con un palo seco  inspirado en las matrículas londinenses. Sabe a universidad, a tecnología y a batido de proteínas:
    shentox
  • Trola Text, de Jordi Embodas (Tipografies); otro fijo en este blog, el año pasado destacó mucho su versión para texto de Trola, una tipografía para contar mentiras la verdad en prensa. Hay que acordarse de este tipo de proyectos, no todo son displays y caligráficas para hipsters:
    trola_text
  • Breve, de Dino dos Santos; me interesa mucho el diseño de sistemas más allá de una familia más o menos completa. El año pasado hubo varios acercamientos en este sentido lo cual me alegra. El que más me ha llamado la atención es éste:
    breve
  • Nexa Rust, de Fontfabric; menudos cabrones están hechos estos tipos… desde Bulgaria. No sé vosotros pero Europa y Estados Unidos cada vez tienen menos peso en la escena tipográfica mundial. No me gusta nada pero la he elegido por su interés, su adaptación a la demanda, su precio y su estrategia:
    nexa_rust
  • Glober, de Fontfabric; otro best-seller de esta fundición búlgara, un palo seco de proporciones estrechas ideal para prensa —ahora mismo lo estoy usando para maquetar una revista— que también ha roto todos los registros de ventas:
    glober
  • Briller, de Nikola Kostić; siempre me han interesado los extremos, en este caso la anchura bestial de esta familia ofrece muchas posibilidades tanto en titulares como en imagen corporativa:
    briller
  • Grueber, de (Dalton Maag), por valientes; ya lo he comentado antes de modo que no hace falta insistir. Esta tipografía, especialmente la negrita, tienen potencia para cuerpos grandes, tiene algo que me recuerda a Tisa, pero no su forma, más bien su intención:
    grueber
  • Adorn, de Laura Worthington; si compro una tipografía tiene que ir a la lista… este es el caso. No me pude resistir y pasé por caja. Lo grave es que todavía no sé para qué voy a utilizarla… fue una compra compulsiva:
    adorn
  • Brix Sans, de Hannes von Döhren y Livius Dietzel (HDV Fonts); Livius fue alumno mío cuando daba clases en la Universidad de Barcelona. Conmigo dio sus primeros pasos en Fontographer y ya entonces me dijo que quería dedicarse a esto de hacer letras. Le ha quitado el sitio a la fabulosa Nitti Grotesk ¡Enhorabuena!:
    brix_sans
  • Selfie, de Maximiliano Sproviero; jo, qué elegancia y con qué poco la consigue. Otro cabronazo anda suelto:
    selfie
  • Arquitecta, de Daniel Hernández y Miguel Hernández para Latino Type; mi tocayo es otro de los fijos y no podía ser menos. En este caso es otra vuelta al género palo seco geométrico que después de tantos años nos sigue “atormentando” a los diseñadores:
    arquitecta
  • Courtesy, de Ale Paul (Sudtipos), otro fijo en mis listas. Macho, es que no falla… definitivamente Ale Paul debería estar prohibido:
    courtesy
  • Signo, de Rui Abreu; hasta el último momento he dudado entre esta tipografía y la Monster de Sindre Bremnes. Me he decidido por la de Rui por ser más sutil su contraste invertido (reverse contrast):
    signo
  • Core Escher, de Hyun-Seung Lee y Dae-Hoon Hahm para S-Core; 2014 fue para mí el año Escher. Primero por el juego Monument Valley y luego por esta tipografía:
    core_escher
  • Torío, de Dino dos Santos y Pedro Leal (hay mucho portugués en esta lista, de lo cual que alegro); esta tipografía está por orgullo patrio, porque está basada en la bastarda (la letra española por antonomasia) de Torcuato Torío de la Riva y Herrero (1759-1820):
    torio

En 2014 encontré tipografías de años anteriores igualmente interesantes:

Mejores tipografías gratuitas de 2014:

  • Geomanist, de Atipo; puedes descargar la redonda (eso que los anglos llaman regular) gratis, el resto a un precio de risa:
    geomanist
  • Jauría, de Pablo Marchant para TipoType; me chiflan las tipografías marcianas, valientes y decididas como ésta:
    jauria
  • Nexa Rust, de Fontfabric; sí, ya sé que está repetida pero estos chicos de Fontfabric tienen la lección muy bien aprendida y regalan 5 de las 83 fuentes de la familia:
    nexarust01
  • Glober, de Fontfabric; las he puesto seguidas para ahorrarme la explicación. Puedes descargar la fina y la negrita gratuitamente:
    globerfree01
  • Bahiana, de Omnibus-Type; tampoco pueden faltar los amigos de Omnibus, en este caso se trata de uno de sus últimos trabajos, una display con fuerte personalidad, ritmo y samba:
    bahiana_especimen
  • Questa, Questa Sans y Questa Grande, de Martin Majoor y Jos Buivenga (casi na); la familia completa, que es de pago, fue desbancada de esta lista por la familia Breve:
    fp-720
  • Bebas Neue, de Fontfabric (sí, otra vez); en 2014 se amplió la familia con 3 pesos más, totalmente gratuitos:
    bebas02
  • Exo estrecha y ancha, de Natanael Gama, amplían la familia que es un clásico en mis listas:
    exo-2-expanded-condensed
  • League Spartan, de The League of Moveable Type. Son pioneros en el diseño y distribución de tipografías opensource, en 2014 presentaron su propia Futura:
    league-spartan-3
  • Cooper Hewitt, de Chester Jenkins (Village) para el museo yanqui del diseño. Parte de otra tipografía del mismo autor, la Galaxie Polaris Condensed, y podríamos decir que es una alternativa gratuita a la Univers. Se distribuye con licencia SIL:
    cooper
    ch2
  • Goudy Trajan, de Castle Type, ofrece una versión demo con menos caracteres que la versión pro. Se une a la Cinzel como alternativa gratuita a la Trajan Pro:
    gtrajan-regular-embossed
  • Sinkin Sans, de K-Type. Una familia bastante completa, con cursivas reales, gratuita y con permiso para trabajos comerciales no se ve todos los días:
    Sinkin_Sans_720
  • Source Serif, de Adobe, para acompañar a la Source Sans:
    ss-specimen-2x1
  • Medio, de Sora Sagano para Dot Colon. Cada vez hay más didonas gratuitas, aunque la cosa va despacio:
    medio
  • Choplin, de René Bieder, con dos pesos de regalo, extrafina (extra-light) y redonda (medium):
    choplin

En 2014 encontré tipografías de años anteriores igualmente interesantes:

  • Fjord, de Viktoriya Grabowska; el año pasado nos sorprendió con Kavoon pero tenía más trabajo esperando que lo encontrara:
    ViktoriyaGrabowska-FjordOne-2011d
  • Maven Pro, de Joe Prince para Lost Type; tiene una curiosa estrategia comercial: pagas lo que quieras (incluso nada) para uso personal y si la quieres para trabajos profesionales la compras:
    maven_banner

Hagamos algo de estadística:

  • Países de procedencia de las tipografías escogidas en la categoría comercial: Portugal (3), España (2), Argentina (2), Bulgaria (2), Inglaterra (1), Serbia (1), Alemania (1), USA (1), Chile (1) y Corea (1). Es curioso pero sólo 3 de 15 provienen de los países que hasta ahora dominaban la industria tipográfica: USA, UK, Holanda y Alemania. Sería muy interesante hacer el mismo ejercicio en otras listas similares.
  • Países de procedencia de las tipografías escogidas en la categoría gratuita: USA (4), Bulgaria (3), España (1), Chile (1), Argentina (1), Holanda (1), Portugal (1), Japón (1), Inglaterra (1) y Alemania (1). Aquí la cosa está más equilibrada: periferia 8 – centrales 7.

Otras listas de confianza:

Ahora te toca a ti, si crees que me he dejado alguna tipografía o piensas que debería añadir alguna lista de alguna web de confianza deja un comentario un poco más abajo.

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Crowdfunding: consigue financiación para tu nueva tipografía

Crowdfunding

Los tiempos están cambiando. En muchas actividades comerciales ya no hace falta un intermediario para conectar a un creador con su público: puedes triunfar en la música gracias a Youtube o vender tus novelas a patadas en Amazon, por poner ejemplos que todo el mundo conoce.

Antes de que eso de internet comenzara a transformar nuestras vidas si querías comercializar un producto necesitabas la figura del distribuidor —en seguida me viene a la cabeza la imagen de un señor gordo-que-fuma-puros-con-mucha-pasta-un-mercedes-y-una-amante-normalmente-su-secretaria— que con la excusa de que tiene que jugarse su dinero (fabricar átomos es caro, hay que hacer moldes, fabricar el cacharro, embalarlo, transportarlo y venderlo en tiendas) se queda todos los derechos de explotación de tu obra a cambio de muy poco. La verdad es que se lo jugaban… bueno, no tanto porque en aquella época se vendía todo lo que salía en la tele con lo que sólo era un problema de más pasta.

Al mismo tiempo había que proteger su inversión, de ahí que nacieran los derechos de autor. Parecía lógico, incluso se llamaron copyright (copia justa podríamos traducir), pero de nuevo era cuestión de pasta, porque si tienes mucha puedes saltarte la ley a la torera si tu adversario —el autor, se entiende— no tiene para abogados caros (si quieres un ejemplo tengo una historia muy buena pero tendrá que ser otro día porque ya llevo tres párrafos y todavía no te he contado lo que quería contarte).

Pero ahora… hoy el panorama es muy distinto. Si tienes un proyecto puedes, en lugar de guardar el secreto y registrarlo y patentarlo y todo eso, vas y lo enseñas en una plataforma online como Kickstarter o Verkami y pides el dinero que necesitas para ponerlo en marcha. La gente a la que le gusta paga pequeñas cantidades a cambio de algún tipo de recompensa que tú fijas (un descuento en el pedido, participar en alguna tarea, elegir el nombre de la obra, salir en los créditos, etc.) y si en el plazo establecido alcanzas la cifra recibes el dinero. Así de fácil.

Antes: primero el producto, luego la audiencia.
Ahora: primero la audiencia, luego el producto.

Si lo aplicamos a la tipografía, resulta que en lugar de arriesgarte a pasar un año trabajando en una tipografía que no sabes si alguien va a comprar (viejo modelo) puedes enseñar tu idea y si es viable coger la pasta y encerrarte a producir (nuevo modelo). Sin intermediarios. Sin riesgo. Sin tener que registrar nada (porque no hay riesgo, tus clientes ya te han comprado). Veamos unos cuantos casos:

  1. Rare Letterpress Fonts
  2. Chatype
  3. Cristoforo
  4. Valuco
  5. Uchronia
  6. i3a
  7. Freud’s Typeface

He encontrado muchos que ofrecían liberar la tipografía en Google Fonts, o cual es aún más interesante porque si tiene éxito Google te puede encargar mas pesos (y paga 5.000$ cada uno, a veces más):

  1. Euphoria de Sabrina López. Úsala.
  2. Exo de Natanael Gama. Úsala.
  3. Fast Brush Script (ahora se llama Kaushan Script) de Pablo Impallari. Úsala.
  4. Montserrat de Julieta Ulanovsky. Úsala.
  5. Folk (ahora Londrina) de Marcelo Magalhães Pereira. Úsala.

Si te ha parecido buena idea, voy a preparar algunas lecturas sobre Marketing que todo diseñador debería conocer. Porque esto es sólo el comienzo.

Photo credit: Rocío Lara / Foter.com / CC BY-SA

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Las mejores fuentes gratis y de pago de 2012

Typographica publica cada año su lista de las mejores fuentes, y la red está llena de recopilaciones de las mejores fuentes gratuitas de tal año o tal mes. También hay concursos de diseño de tipografía y listas de best sellers de las distribuidoras más grandes (MyFonts y FontShop).

Yo no quería ser menos y dado que a mucha gente, especialmente a los que empiezan, les facilita mucho las listas como ésta, ahí van mis favoritos del 2012 sin un orden determinado:

Mejores tipografías comerciales

  1. Ciutadella de Eduardo Manso; tengo debilidad por este diseñador argentino afincado en Barcelona. Uso su Geogrotesque cada vez que puedo y con su nueva tipografía lo ha bordado. Tiene especial habilidad para detectar franjas tipográficas desiertas y diseñar alfabetos que las habiten:
    Ciutadella
  2. Dulcinea de Ramiro Espinoza; sin palabras, Ramiro nos tiene acostumbrados a tipos excelentes, en este caso os presento un trabajo basado en dos calígrafos españoles, Pedro Díaz Morante y Juan Claudio Aznar de Polanco. Barroco español en estado puro. Ramiro practica a diario caligrafía para preparar sus proyectos, toma nota.
    Dulcinea
  3. Adelle Sans de Typetogether; esta pareja tiene algo, no sé… me gustan todas las que hacen, no lo puedo remediar y no acierto a explicarlo, lo siento:
    Adelle Sans
  4. Hipster Script de Ale Paul; otro monstruo de la escena tipográfica mundial, cuando perdió su trabajo como diseñador de packaging anduvo perdido hasta decidirse por crear una serie de productos que sabía de buena tinta que no existían y tenían demanda: tipografías para envases y embalajes. Un triunfo del talento y un caso de libro de Design Thinking.
    Hipster Script
  5. Rollerscript de G-Type; este año le pido a los Reyes Magos que Google Fonts la compre para su catálogo, o mejor, que paguen Microsoft y Apple para sustituir a la Comic Sans:
    Roller Script
  6. Magallanes de Daniel Hernández para LatinoType; a mí, no sé… me deja hipnotizado, es de esos trabajos que son tan redondos que no podrías cambiar ni una coma:
    Magallanes
  7. Bombshell Pro de Emily Conners; lo siento pero estoy caligráfico… no tengo remedio:
    Bombshell
  8. Nexa de Svetoslav Simov (Font Fabric), tiene dos pesos gratis y se subió a lo alto de la lista de más vendidas de MyFonts gracias a un agresivo 90% de descuento. Chicos listos…
    Nexa

  9. Idlewild de Hoefler & Frere-Jones; el trabajo de estos chicos me chifla, y además son valientes y venden sus fuentes en exclusiva; no las encontrarás en ningún distribuidor. En este caso nos presentan un palo seco brutalmente ancho y elegante:
    Idlewild
  10. Harriet Series de Jackson Cavanaugh (Okay Type); la elegancia hecha tipografía, es especialmente remarcable la web que se marcaron para presentarla:
    Harriet Series

Mejores fuentes gratis

  1.  Alegreya de Juan Pablo del Peral. Destacada como una de las mejores tipografías de la década por la ATypI (Association Typographique Internationale), Google Fonts se ha rascado el bolsillo para que nadie pueda decir que las tipografías gratuitas no tienen calidad:
    Alegreya

  2. Abril Fatface de Typetogether. Una delicia de una de mis fundiciones favoritas; disponible también en Google Fonts.
    Abril Fatface
  3. Ostrich Sans de The League of Movible Type; hay varias tipografías para titulares de este estilo pero he querido premiar el gran trabajo de este colectivo tipográfico.
    Ostrich Sans
  4. Signika de FontFabric. Tipografía gratuita para señalética —o wayfinding como se dice ahora— con mucha personalidad y modelo de negocio por donaciones.
    Signika
  5. Valentina de Pedro Arilla; no podía faltar un representante español en esta lista, Valentina ha sido descargada 120.000 veces en un año y generado ingresos por encima de los 5.000$. Un éxito sin duda.
    Valentina
  6. Silverfake de FontFabric. Muy activos estos chicos del este, nos regalan esta tipografía para titulares que se está usando mucho en diseño web:
    Silverfake
  7. Bariol de Atipo, un estudio de diseño español que ha optado por el modelo “paga con un twit o un like de Facebook”; si quieres la familia completa, paga lo que quieras (entre 3 y 50€, para no dejarte escapar). Muy inteligente, a ver si conecto con ellos y nos cuentan cómo les ha ido la estrategia.
    Bariol
  8. Titilium, un proyecto colectivo de la Accademia di Bellas Artes de Urbino. Un juego de pesos muy completo y disponible también en Google Fonts.
    Titilium
  9. Sánchez de Daniel Hernández para HypeforType (gratis sólo dos pesos, la redonda y la cursiva); utiliza otra estrategia de venta diferente, llamada freemium, consiste en regalar un par de pesos pero dejarte con ganas de usar la versión black. La clave está en poner un precio atractivo a la familia completa (en este caso hoy estaba rebajada a 50€) y que el cliente piense “bueno, no está mal, la compro y le ayudo a este tío tan enrollado”.
    Sánchez Daniel Hernández
  10. Kaushan de Pablo Impallari; se trata de un caso muy especial, pues primero consiguió 3.000$ a través de micro-mecenazgo en KickStarter y después fue adquirida por Google Fonts, que no paga menos de 5.000$ por peso. Si te salen las cuentas, lánzate a hacer lo mismo.
    Kaushan Impallari

Ya sabes, aunque se trate de una lista totalmente subjetiva, puedes comentar qué proyecto me he dejado en el tintero; cuando la gente lea la entrada podrá ver más opciones. Gracias.

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¿Puedo usar la tipografía Helvetica en mi web?

Helvetica_rojo

Ah, la Helvetica, la tipografía que los diseñadores amamos amar… siempre que doy clases de diseño web llegamos al mismo punto: los alumnos se dan cuenta de que es una tipografía elegante, versátil y omnipresente pero en sus versiones de Windows (salvo el Vista que sí la llevaba) no aparece.

Profeeeee, ¿podemos descargar y usar la Helvetica en nuestra web?

Si tú te haces la misma pregunta y no leiste mi anterior entrada “¿Debo pagar por usar una fuente en mi proyecto?” has aterrizado en el sitio correcto; voy a compartir contigo un reciente descubrimiento que no le va a hacer ninguna gracia a los señores de Linotype (ahora propiedad de Monotype, quién se lo iba a decir en su día) y que no viola ninguna ley de la propiedad intelectual. Pero vayamos por pasos:

¿Puedo usar la Helvetica que venía en mi Mac para mi web?

Si te refieres a instalarla en tu servidor y usarla con @fontface la respuesta es NO. Puedes usar la Helvetica de tu Mac para un cartel y cualquier otro trabajo comercial pero no puedes pasársela a nadie: ni al impresor ni al copistero, y eso incluye dejarla en un servidor para que todo el mundo se la descargue.

Lo que sí puedes hacer es una imagen en jpg —como he hecho yo en la cabecera de la entrada— o establecer la Helvetica como la primera opción de una font stack. Si el usuario la tiene instalada el navegador la usará, de lo contrario pasará a la siguiente opción de la lista (que suele ser Arial o un genérico como Sans Serif).

¿Puedo descargarla por ahí?

Hay infinidad de sitios web donde puedes descargarte una copia ilegal de la Helvetica para instalarla en tu servidor. Eso no se debe hacer bajo ningún concepto —siempre he defendido que los alumnos deben probar las mejores tipografías aunque no tengan dinero para comprarlas, pero en un contexto determinado: en clase y en los proyectos de la carrera, nunca para trabajos profesionales— por dos razones: es un delito y nunca sabes si te puedes fiar de lo que bajas.

En ese caso ¿hay alguna alternativa a la Helvetica que se parezca y sea gratuita? Esa es la buena noticia, he encontrado las siguientes opciones:

  1. Nimbus Sans L, se distribuye bajo una licencia GNU y puedes hacer con ella lo que quieras; suele venir instalada en los Linux. Idéntica a la Helvetica, se trata de un clon que hizo URW en 1987 en plena batalla contra el monopolio de Adobe y sus tipos PostScript. En aquella época copiarse tipografías de unas fundiciones a otras era el pan nuestro de cada día y nadia protestaba.
    Nimbus Sans L
  2. Free Sans, también con licencia GNU, es una desarrollo de la Nimbus Sans L con un juego de caracteres más amplio. El aspecto es el mismo.
    Nimbus Sans L
  3. Liberation Sans, en este caso el parecido es menor y menos criticable, creo que es tu opción si las dos anteriores te parecen demasiado bestias.Liberation Sans

Espero haberte servido de ayuda, comparte esta entrada si ha sido así, por favor.

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