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10 libros imprescindibles sobre caligrafía que debes conocer

plumillas
Todo diseñador que se precie, especialmente los que nos dedicamos a diseñar alfabetos, debemos praticar regularmente caligrafía. En el libro que estoy preparando escribí lo siguiente:

Mi teoría es que los trazos son el mecanismo que mejor se adapta a la visión humana, que se desplaza de manera fluida y continua —aunque cada cierto tiempo vuelve hacia atras para revisar lo visto en un movimiento que llamamos sacada—. Cuando el órgano perceptivo cambia también lo hacen las formas de la escritura; pensemos qué sucede cuando leemos con los dedos: los trazos pierden efectividad y los puntos en relieve ganan la partida.

Los trazos se hacen con herramientas muy diversas: tenemos escrituras solares —un palo en la arena, una caña en arcilla fresca, un punzón en la piedra y hasta el cincel de la capital imperial romana— y todo tipo de tintas y pigmentos aplicados con dedos, pinceles, cálamos, plumas, plumillas, rotuladores, etc. Pero lo que nos importa del hecho escribir con trazos es que su forma depende en gran medida de la herramienta y que nuestro cerebro memoriza y percibe las siluetas de las palabras; introducir cambios muy bruscos en las formas y proporciones de las letras desemboca sin remedio en una pérdida de legibilidad.

Por esta razón se enseña y se estudia caligrafía en las mejores escuelas de diseño del mundo: conocer los fundamentos de la escritura manual (quirografía) y la caligrafía nos hace mejores diseñadores y tipógrafos.

El problema de aprender caligrafía de manera autodidacta es saber por dónde empezar. Una posibilidad es consultar algunos libros sobre el tema. Ahí va mi decálogo:

Principios fundamentales:

  1. El trazo; Teoría de la escritura. Uno de mis libros favoritos; yo lo disfruté más en inglés, y luego devoré todo lo que pude de su autor, el genial Gerrit noordzij.

Caligrafía en general:

  1. Caligrafía; del signo caligráfico a la pintura abstracta. Maravilloso libro de Mediavilla, también de la editorial Campgràfic, uno de los tesoros de mi biblioteca.
  2. Speedball Textbook for Pen and Brush Lettering. Éste lo recomienda todo el mundo, lo tengo en mi lista de deseos…

Pincel redondo (Pentel):

  1. Brush Lettering: An Instructional Manual of Western Brush Lettering. Mi próxima compra, sin duda.

Pincel plano:

  1. Origins of the Serif, de Edward M. Catich (descatalogado). Me costó 100€ hace unos años, es bastante difícil conseguir una copia —a ver cuándo lo reeditan— y encima está dedicado. Otra obra impescindible.

Pluma chata:

  1. Writing and Illuminating and Lettering. El clásico de Edward Johnston.
  2. The Anatomy of Letters. Otro de los que recomiendan los que entienden de esto más que yo. También está al caer.
  3. The Art of Calligraphy (ISUU); uno de esos libros completos que sirven para empezar, con la ventaja de poder leerlo online:
  4. Para zurdos, Left-handed Calligraphy (Lettering, Calligraphy, Typography) (Amazon)
  5. No es estrictamente un libro pero los que no podáis rascaros el bolsillo: Brien.net

Si me he dejado alguno, escribe un comentario e iré mejorando/ampliando la lista. Gracias!

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Aprendiendo a dibujar letras con pincel

Hace poco cayó en mis manos una serie de vídeos de Eliza Schulte Holliday donde se explica muy bien la base técnica del letrismo (lettering) con pincel:

Los resultados que se puedenconseguir son espectaculares, mirad lo que es capaz de hacer Luca Barcellona, uno de mis favoritos:

¿Por qué debemos aprender este tipo de locuras?

  1. Para entender la construcción de estas letras
  2. Para poder hacer tipografías como la Despeinada de Ricardo Rousselot (top 10 en ventas en MyFonts.com 2010)
  3. Para poder hacer un logotipo a medida, sin tener que acudir a diseños de terceros
  4. Por simple vicio, y porque practicar caligrafía relaja un montón

De modo que ya sabes: papel, pincel plano (o rotulador especial) y ¡A jugar!

 

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